שבת 16 בדצמבר 2017
ידיעות אחרונות
יש אליפות! שחקני ירושלים בטירוף עם הצלחת. למטה: סטודמאייר מנסה לחסום את בלייזר. אליפות ראשונה בקריירה לכוכב האמריקאי
ספורט • 16.06.2017
פסטיבל ירושלים
האדומים של פיאניג'אני סיימו עונה קשה בצורה הכי מתוקה שאפשר – אליפות שנייה בתולדות המועדון • חיפה נתנה פייט עד הרגע האחרון, אבל דייסון היה גדול עליה
אפרת עמורבן

כמה אמוציות התפרצו אמש על הפרקט בהיכל מנורה מבטחים. אחרי עונה כל־כך קשה עם משברים רבים, הלחץ השתחרר ברגע אחד. אורי אלון פתח בקבוק שמפניה ונתן את האות לתחילת חגיגות האליפות השנייה בתולדות הפועל ירושלים.

 

מכבי חיפה הקשוחה נתנה פייט עד הסוף, הוכיחה שהיא קבוצה מזן מיוחד, אבל בסופו של דבר האיכות של האדומים הכריעה – 76:83 בסיום. על הדרך אפשר להתווכח, הכדורסל לא תמיד היה יפה לעין והתחושה היא שהפוטנציאל לא מוצה עד הסוף. ירושלים ממש לא ליקקה דבש העונה, ואולי בגלל זה האליפות הזו היא כל־כך מתוקה.

 

למעמדים גדולים מגיעים שחקנים גדולים, וג'רום דייסון הוכיח שהוא כזה. הגארד הקפיץ את הרמה שלו בפיינל־פור, ואחרי שקלע 23 נקודות בחצי הגמר מול מכבי ראשל"צ, התפוצץ על הפרקט בהיכל כשתפר 30 נקודות, כולל שש שלשות. גם קרטיס ג'רלס הגיע ברגע הנכון ותרם 21 נקודות (חמש שלשות).

 

בירושלים חששו שיקרה להם מה שקרה בגמר בעונה שעברה, שהסתיים עם הפסד ביתי למכבי ראשל"צ. גם הפעם הופיעה יריבה מאיימת שהגיעה בכושר שיא, אבל האדומים לא נתנו לצלחת לחמוק מבין הידיים. אמארה סטודמאייר נראה נרגש מכולם, ואפשר להבין אותו. אחרי 14 שנים ב־NBA הוא חווה בפעם הראשונה בקריירה אליפות.

 

שחקניו של סימונה פיאניג'אני, ששמעו מראשי הקבוצה שהליגה פחות חשובה עד לחודש מאי ושהפוקוס צריך להיות על אירופה, גימגמו לאורך כל העונה הסדירה וסיימו אותה עם מאזן של 19 ניצחונות ו־14 הפסדים. המאמן האיטלקי ספג ביקורות ובשלב מסוים אפילו דובר על אפשרות לפטרו. אבל בחודשיים האחרונים קרו שני דברים ששינו לגמרי את התמונה. הראשון הוא הגעתו של ריצ'רד האוול כמתאזרח, תוספת כוח אדירה מתחת לסלים, והשני הוא ההתעלות של דייסון.

 

לירוקים מגיע קרדיט עצום על המהפך שעשו בפלייאוף ובפיינל־פור. לחיפה בכל זאת יש אלוף, ג'ון דיברתולומאו, שנבחר לשחקן העונה וכנראה יעבור למועדון גדול יותר. רחימי, בעונתו הראשונה כמאמן ראשי בליגת העל, עשה קסמים בקבוצה הזו.

 

דייסון: "לא האמינו בנו"

 

גיבור האליפות של ירושלים, דייסון, לא הסתיר את התרגשותו: "אני לא יכול להסביר מה אני מרגיש. הרבה אנשים לא האמינו בנו, אבל הוכחנו שאנחנו ראויים. אני רוצה להודות לחבריי לקבוצה. אני פשוט שמח".

 

סטודמאייר: "הרגשה מדהימה, זה משהו שאי אפשר לתאר. חלמתי לשחק בישראל ולזכות באליפות. הייתה עונה קשה. האם אמשיך? נחכה ונראה".

 

גם פיאניג'אני יכול היה סוף־סוף לחייך: "עשינו משהו מיוחד העונה. אני גאה להיות חלק מאחת העונות הכי חשובות בהיסטוריה של הפועל ירושלים".

 

בעלי מכבי חיפה, ג'ף רוזן, עודד את הצוות המקצועי והודה אישית לכל שחקן בקבוצה. המאמן עופר רחימי: "אני לוקח את כל האחריות על מה שקרה ברבע השלישי. זו הייתה טעות שלי. אמרתי לשחקנים בחדר ההלבשה שאני מרגיש כלפיהם אהבה גדולה והערכה ענקית". (איתן גליקמן וברק חקלאי)