חמישי 27 בפברואר 2020
בפייסבוקבטוויטרבאינסטגרם
נגישות
ידיעות אחרונות
הכי מטוקבקות
    Action Images via Reuters
    ספורט • 08.04.2019
    הסטרלינג בשיאו
    כך הפך החלוץ המופנם בעל תדמית המחמיצן למכונת שערים במנצ'סטר סיטי ובנבחרת, ולפעיל חברתי שהתקשורת מכנה: "השחקן האנגלי החשוב בדורו"
    אורי קופר

    לא מעט כדורגלנים אינם מצליחים להשתחרר מהתוויות שמודבקות להם בגיל צעיר, במגרש ומחוצה לו. עד לא מזמן, נניח שנה ומשהו אחורה, נדמה היה שראחים סטרלינג (24) הוא בדיוק מסוג השחקנים האלה. אחד שלא משנה מה יעשה, תמיד יקראו לו מחמיצן, והתקשורת לא תפסיק להציק לו על אורח חייו. נדיר ששחקן מצליח להשתחרר מתדמית אחת ולהציג שינוי. סטרלינג עשה זאת, בשתי החזיתות.

     

    החלוץ הוא מכוכבי העונה בכדורגל העולמי בכל מה שקשור למשחק עצמו, אבל לא רק. הוא הפך ממי שנחשב לשחקן שמקבל פיק ברכיים מול השער - לנשק קטלני. לא פחות מכך, מאדם שכמעט לא מדבר, שקל לרדת לחייו, סטרלינג הפך לפעיל חברתי ולסמל המאבק בגזענות. עד כדי כך, שכמה עיתונאים מכנים אותו: "השחקן האנגלי החשוב ביותר בדורו".

     

    סטרלינג הוא כמובן גם אחד השחקנים החשובים של מנצ'סטר סיטי, קבוצה משופעת בכוכבי־על, והערב הוא ינסה לעזור לה לגבור על יריבה אנגלית אחרת, טוטנהאם, במשחק הראשון של רבע גמר ליגת האלופות. במפגש הראשון ביניהן העונה, בליגה, סטרלינג בישל את שער הניצחון בוומבלי (הפעם ייערך כבר המפגש באצטדיון טוטנהאם החדש).

     

    פוסט בשחור־לבן

     

    תמיד היה לסטרלינג דימוי של אדם נחמד, אבל מופנם, והנה כיום הוא נחשב למוביל חברתי. לפני כמה חודשים, יממה אחרי שספג קריאות גזעניות מצד אוהדי צ'לסי, סטרלינג העלה פוסט שכולל שתי תמונות מ"הדיילי מייל". שתיהן של שחקנים צעירים במנצ'סטר סיטי - פיל פודן וטוסין אדרביאויו.

     

    על פודן, בעל גוון העור הבהיר, נכתבה הכותרת: "קנה בית חדש לאמא שלו בשווי שני מיליון". בנוגע לאדרביאויו השחור נאמר: "ביזבז על אחוזה בשווי שני מיליון, למרות שלא פתח באף משחק ליגה". סטרלינג השתמש בהשוואה הזו כדי להציף את הגזענות הטמועה בחברה ובתקשורת האנגלית.

     

    במשחק נבחרת אנגליה מול מונטנגרו בחודש שעבר, שוב הגיעו הקריאות. סטרלינג כבש וחגג עם ידיים על האוזניים. "לא התכוונתי להיות מנהיג", הוא הסביר. "מדובר רק במשהו שחשבתי לעצמי שאני נתקל בו כבר תקופה, והוא עצוב. רציתי לגרום לכך שתהיה מודעות לנושא".

     

    במקביל נהיה סטרלינג כוכב ברשתות החברתיות. הוא מפרסם חומרים מצחיקים, אבל גם חשובים. בנוסף רכש החלוץ כרטיסים למשחק חצי גמר הגביע מול ברייטון, ודאג להסיע 550 ילדים מעוטי יכולת מבית הספר הישן שבו למד. הוא גם הוביל קמפיין לתרומת מח עצם, ואחרי אחד השערים שהבקיע מול צ'כיה חשף חולצה עם תמונת ילד מהאקדמיה של קריסטל פאלאס שמת מלוקמיה. באנגליה מכנים אותו "פורץ דרך" וגם "מוביל דעת קהל". סטרלינג הוא היום, ללא ספק, השחקן האנגלי המשפיע ביותר.

     

    כל זה לא היה קורה ללא הצלחה עם הכדור. יש לו 15 שערי ליגה ותשעה בישולים העונה, ומתחילת העונה שעברה רק מוחמד סלאח מליברפול היה מעורב ביותר שערי פרמייר־ליג ממנו. באותו משחק נבחרת מול צ'כיה, סטרלינג הבקיע שלושער.

     

    ראחים נחשב לסוג של ילד פלא מגיל צעיר מאוד, אבל עם השנים הוא ספג ביקורת לגבי הפיניש. בתקופתו בליברפול אמר עליו כוכב הקבוצה בעבר, ג'ון בארנס, ש"סטרלינג יהפוך לעוד ת'יאו וולקוט", כישרון יוצא דופן שלא מצליח למצות את הפוטנציאל. אבל הכל השתנה בעונה שעברה, השנייה שלו תחת פפ גווארדיולה.

     

    הפרחים לגווארדיולה

     

    בשנתיים האחרונות נחשפו אוהדי הכדורגל למספר קטעי וידיאו מאימוני מנצ'סטר סיטי, המדגימים את העבודה שעשה המנג'ר הספרדי עם סטרלינג. במקרה אחד נראה פפ מסביר לו באיזו תנוחה הגוף שלו צריך להיות כדי להגיע מוכן לפעולה הבאה. במקרה אחר הוא עבד איתו על התנועה שעליו לעשות במגרש, ולאחר שבוע החלוץ הבקיע בזכות אותה תנועה.

     

    בעבר סטרלינג היה מרבה להניע כדור עם החלק החיצוני של כף הרגל, עד שפפ הסביר לו שכך הוא מאבד מהירות. כך עשה פפ גם למשחק הרגל של ניקולס אוטמנדי. את סטרלינג הפך הספרדי מפוטנציאל לכוכב־על, משחקן כנף שעושה תרגילים יפים עם הכדור, לחלוץ שמכניע את היריב ביעילות שלו ליד השער.

     

    יעילות ליד השער, בדיוק ההפך מההחמצות שליוו את תחילת הקריירה של סטרלינג. העונה הוא שלח לרשת 34 אחוזים מהבעיטות שלו, אחוז ההמרה הגבוה ביותר מבין השחקנים שהבקיעו מספר דו־ספרתי של שערים. קור רוח מול השער ויכולת סיום הפכו ממילים שמוזכרות באופן שלילי לסימן ההיכר החיובי. דוגמה טובה לכך הייתה בשער הניצחון על שאלקה בסיבוב הקודם של ליגת האלופות.

     

    שני שחקנים מובילים במרוץ לזכייה בתואר שחקן העונה באנגליה - בלם ליברפול וירג'יל ואן דייק וסטרלינג. כדורגלני הליגה הם אלה שמצביעים, אסור להם לבחור בחבר לקבוצה, ועם השנים נוצר מנהג שאינם מצביעים ליריב הגדול ביותר. למרות זאת, שלשום פורסם ששחקני ליברפול לא יימנעו מהצבעה לסטרלינג.

     

    מבחינת חשיבות של שחקן אחד עבור קבוצתו, כנראה שוואן דייק חשוב יותר, כי לסיטי יש הרבה שחקני התקפה מצוינים. אבל על סטרלינג מסתכלים היום בהקשר כולל, לא רק בתוך המגרש, ובשקלול של כל האלמנטים העונה, אין כנראה שחקן דומיננטי ממנו באנגליה.

     

    עוד הערב ברבע הגמר. ליברפול תארח ב־22.00 את פורטו.

     


    פרסום ראשון: 08.04.19 , 23:20
    מנוי סופש